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藏獒适应高原严酷环境 可能靠与远古“神秘犬”杂交 作者 / 张家辉

  科技日报讯 (记者赵汉斌)基因交流是家养动物适应性进化的一个重要机制。以往人们认为,一种高原适应突变基因通过基因交流,从藏灰狼扩散至藏獒中,才让藏獒在高原环境中生存繁衍。但中科院昆明动物研究所研究团队近日发现,事实并非如此,与远古未知犬科种群的杂交,才促进了藏獒的高原适应演化。

  我国青藏高原是世界上海拔最高的高原,以低氧、低温、强紫外线辐射等著称。伴随着人类的迁徙定居,一批家养动物也在这样恶劣的生存环境中世代繁衍,为解析生物对高原极端环境快速适应进化的遗传机制提供了丰富素材。

  多年来,中科院昆明动物研究所张亚平课题组、吴东东课题组,基于大规模基因组学数据,综合各种生物学方法,揭示了青藏高原多个家养动物的适应性进化遗传机制。

  过去,人们认为高原适应“明星”基因EPAS1,通过基因交流从藏灰狼扩散至藏獒中。这次研究中,课题组研究人员综合分析了青藏高原藏獒和藏灰狼的群体基因组数据,并综合各种群体遗传学数据以及群体历史模拟,发现藏獒和藏灰狼的EPAS1基因可能来自另外一个未知物种。

  研究人员还与印度科学家合作,测得一个喜马拉雅狼的基因组,但他们遗憾地发现,喜马拉雅狼并不是EPAS1高原适应突变的贡献者。因而,研究人员推测,青藏高原应该还存在一种至今人们未知甚至已经灭绝的犬科动物,藏獒和藏灰狼的高原适应基因正是通过这一未知物种获得。但这究竟是什么样的一种远古“神秘犬”,还有待科学家们去揭秘。相关研究成果在线发表于国际期刊《分子生物学与进化》上。 【编辑:李赫】



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